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«La casa del terror» («Hammer House of Horror», 1980)

Estas noches solitarias me he tragado las trece historias que componen la vieja serie de terror Hammer House of Horror’ (1980) y debo confesar que casi todas son formidables.

Vale, dos sí flaquean: «Growing pains», un remedo de La profecía con un divertidísimo (por insoportable) y muy brugueriano Damien; y «Visitor from the grave», copia tan descarada de Las diabólicas de Clouzot que ni se preocupan en atar los cabos sueltos, convencidos de que todo Dios ve venir el final a kilómetros del cementerio.

Pero el resto de episodios suponen una espeluznante gozada. Para mí, sin duda, los directores Tom Clegg y Alan Gibson ‒casi todos los realizadores incluidos hacen doblete‒ aportan los mejores frutos del mal:

El primero se desmarca con «The house that bled to death», sobria síntesis del subgénero «casa encantada» con varios momentos estremecedores, en especial la secuencia en que a la vivienda maldita le da por llover sangre sobre los menudos invitados a un cumpleaños infantil; y «Children of the full moon», juguetona ensalada de niños diabólicos y hombre lobo que le sale muy cómplice y enjundiosa.

El segundo firma «The silent scream», eficaz propuesta de experimentos nazis con un entrañable Peter Cushing bordando otra de sus modalidades de científico loco y un jovencísimo Brian Cox como involuntario conejillo de Indias que no deja de imitar a Marlon Brando… y no por el experimento en sí, ojo, sino por inercia del propio Cox; y mi entrega favorita: «The two faces of Evil», uno de los mejores acercamientos que he visto en la ficción audiovisual al motivo del doble maligno o doppelgänger.

El mencionado Alan Gibson falleció en 1987 a los 49 años, tal vez por ello no hemos oído más de este extraordinario director, capaz de volcar en su «Las dos caras del Mal» una sensibilidad visual y talento narrativo que me han hecho recordar el estilo sincopado del mejor Nicolas Roeg y añorar la atención al detalle sensorial de Adrian Lyne. Como anzuelo, dejo aquí el enlace a este precioso episodio completo, en versión subtitulada al español, de hipnotizante caligrafía y capaz de provocar en mí uno de los mayores sustos que me haya procurado un telefilme:

Pero cuidado, que el contenido restante la La casa del terror de la Hammer no escatima agradables sorpresas y terroríficos logros: «The thirteenth reunion», otro relato impecable de la mano del veterano Peter Sarsdy, juega con la deliciosa idea de qué sucedería si los supervivientes de un accidente aéreo en una cordillera inhabitada, donde se vieron forzados a comer carne humana para subsistir (¿os suena de algo?), le acabaran cogiendo el tranquillo, una vez rescatados, a eso del canibalismo.

Otro cineasta curtido de la Hammer, Don Sharp, nos regala una muy lúdica incursión en una trama satánica, con secta diabólica liderada por un efectivo John Carson como inquietante gurú, capaz de invocar en nuestras almas el mayor desasosiego.

También podremos disfrutar viendo al prota de Frenesí lidiando con una bruja encantadora, Patricia Quinn; o a Delholm Elliot sufriendo pesadillas homicidas por culpa de su pasión por Lucy Gutteridge, la inolvidable coprotagonista de Top Secret; o a una pareja interracial y muy pija tratando de deshacerse de un muñeco vudú en uno de los capítulos más gozosos y delirantes, «Charlie Boy»; o a la psicópata más sexy de la televisión, Suzanne Danielle, matando viejos verdes; y la andanada de malos rollos antológicos se cierra con un jugoso canto de cisne a la paranoia apocalíptica en «The mark of Satan», cortesía del viejo lobo de la ficción televisiva Don Leaver.

Se mire por donde se mire, un flamante muestrario catódico de las pesadillas en los simples mortales que la Hammer aún era capaz de producir.

Lista de episodios

El hechizo (Witching Time). Dirección: Don Leaver. Guión: Anthony Read. Fecha de emisión: 13 de septiembre de 1980. Reparto: Jon Finch, Patricia Quinn, Prunella Gee, Ian McCulloch, Lennard Pearce.

La decimotercera reunión (The Thirteen reunion). Dirección: Peter Sasdy. Guión: Jeremy Burnham. Fecha de emisión: 20 de septiembre de 1980. Reparto: Michael Latimer, Julia Foster, Dinah Sheridan, Richard Pearson, Norman Bird, Warren Clarke, Kevin Stoney, Gerard Kelly, James Cosmo, George Innes.

Amargo despertar (Rude Awakening). Dirección: Peter Sasdy. Guión: Gerald Savory. Fecha de emisión: 27 de septiembre de 1980. Reparto: Denholm Elliott, Lucy Gutteridge, James Laurenson, Pat Heywood, Gareth Armstrong, Eleanor Summerfield.

Venganza de ultratumba (Growing Pains). Dirección: Francis Megahy. Guión: Nicholas Palmer. Fecha de emisión: 4 de octubre de 1980. Reparto: Gary Bond, Barbara Kellerman, Norman Beaton, Geoffrey Beevers.

La casa que se desangró (The House that Bled To Death). Dirección: Tom Clegg. Guión: David Lloyd. Fecha de emisión: 11 de octubre de 1980. Reparto: Nicholas Ball, Rachel Davies, Brian Croucher, Patricia Maynard, Milton Johns.

Charlie Boy (Charlie Boy). Dirección: Robert Young. Guión: Bernie Cooper, Francis Megahy. Fecha de emisión: 18 de octubre de 1980. Reparto: Leigh Lawson, Marius Goring, Angela Bruce, Frances Cuka, Michael Culver, Jeff Rawle, David Healy, Janet Fielding.

El grito silencioso (The Silent Scream). Dirección: Alan Gibson. Guión: Francis Essex. Fecha de emisión: 25 de octubre de 1980. Reparto: Peter Cushing, Brian Cox, Elaine Donnelly.

Los Niños de la Luna Llena (Children of the Full Moon). Dirección: Tom Clegg. Guión: Murray Smith. Fecha de emisión: 1 de noviembre de 1980. Reparto: Diana Dors, Christopher Cazenove, Celia Gregory, Robert Urquhart.

El Águila de los Cárpatos (Carpathian Eagle). Dirección: Francis Megahy. Guión: Bernie Cooper, Francis Megahy. Fecha de emisión: 8 de noviembre de 1980. Reparto: Suzanne Danielle, Anthony Valentine, Siân Phillips, Jeffry Wickham, W. Morgan Sheppard, Pierce Brosnan.

Guardián del abismo (Guardian of the Abyss). Dirección: Don Sharp. Guión: David Fisher. Fecha de emisión: 15 de noviembre de 1980. Reparto: Ray Lonnen, Barbara Ewing, John Carson, Rosalyn Landor, Paul Darrow.

Visitantes del más allá (Visitor From The Grave). Dirección: Peter Sasdy. Guión: John Elder. Fecha de emisión: 22 de noviembre de 1980. Reparto: Kathryn Leigh Scott, Gareth Thomas, Simon MacCorkindale, Mia Nadasi, Stanley Lebor.

Las dos caras del mal (The Two Faces of Evil). Dirección: Alan Gibson. Guión: Ranald Graham. Fecha de emisión: 29 de noviembre de 1980. Reparto: Gary Raymond, Anna Calder-Marshall, Philip Latham, Jenny Laird, Brenda Cowling.

La Marca de Satán (The Mark of Satan). Dirección: Don Leaver. Guión: Don Shaw. Fecha de emisión: 6 de noviembre de 1980. Reparto: Peter McEnery, Emrys James, Georgina Hale, Peter Birrel, Conrad Phillips.

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Hernán Migoya

Hernán Migoya

Hernán Migoya es novelista, guionista de cómics, periodista y director de cine. Posee una de las carreras más originales y corrosivas del panorama artístico español. Ha obtenido el Premio al Mejor Guión del Salón Internacional del Cómic de Barcelona, y su obra ha sido editada en Estados Unidos, Francia y Alemania. Asimismo, ha colaborado con numerosos medios de la prensa española, como "El Mundo", "Rock de Lux", "Primera Línea", etc. Vive autoexiliado en Perú.
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