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Las novelas de Matt Helm

Doy las gracias a Roberto Barreiro por descubrirme las aventuras del agente especial Matt Helm. Conocía solamente las adaptaciones bufas al cine protagonizadas por Dean Martin Matt Helm, agente muy especial (1966), Los silenciadores (1966), Emboscada a Matt Helm (1967) y La mansión de los siete placeres (1968)‒. No siendo fan de ellas, pensé que su fuente literaria sería del mismo signo paródico. Nada que ver.

En la primera novela, Muerte de un ciudadano (Death of a Citizen, 1960), el autor, Donald Hamilton, parte de una premisa morrocotuda: el agente retirado Helm es contactado por su exsocia, otra mercenaria que trabajó con él asesinando para el gobierno USA durante la Segunda Guerra Mundial… Helm acepta ayudarla sin darse cuenta de que ahora ella trabaja para los «malos».

El tono narrativo es más sombrío y seco que el de las primeras novelas de su contemporáneo James Bond: digamos que la «licencia para matar» exige en estos personajes un peaje más duro psicológicamente que la alegría con que 007 practica su privilegio.

Hay en fin una sensación de «esto va en serio» que beneficia bastante la trama, más sencilla de lo deseable, pero que promete con su descarnado final una serie repleta de emociones fuertes.

Ya tengo saga con la que alternar las novelas de Bond. Y las de Lemmy Caution. Y las de Parker. Y las de Arkadi Renko. Y las de…

Imagen superior: en España, «Muerte de un ciudadano» se publicó en el mismo volumen que otra novela de la serie, «Los demoledores» (GP, col. Alcotán, nº 22, 1967). La editorial chilena Zig Zag publicó «Los saqueadores» (1964), «Los condenados» (1967) y otras aventuras de Matt Helm. El orden de edición en inglés fue el siguiente: «Death of a Citizen» (1960), «The Wrecking Crew» (1960), «The Removers» (1961), «The Silencers» (1962), «Murderers’ Row» (1962), «The Ambushers» (1963), «The Shadowers» (1964), «The Ravagers» (1964), «The Devastators» (1965), «The Betrayers» (1966), «The Menacers» (1968), «The Interlopers» (1969), «The Poisoners» (1971), «The Intriguers» (1972), «The Intimidators» (1974), «The Terminators» (1975), «The Retaliators» (1976), «The Terrorizers» (1977), «The Revengers» (1982), «The Annihilators» (1983), «The Infiltrators» (1984), «The Detonators» (1985), «The Vanishers» (1986), «The Demolishers» (1987), «The Frighteners» (1989), «The Threateners» (1992) y «The Damagers» (1993).

Copyright del artículo © Hernán Migoya. Reservados todos los derechos.

Hernán Migoya

Hernán Migoya es novelista, guionista de cómics, periodista y director de cine. Posee una de las carreras más originales y corrosivas del panorama artístico español. Ha obtenido el Premio al Mejor Guión del Salón Internacional del Cómic de Barcelona, y su obra ha sido editada en Estados Unidos, Francia y Alemania. Asimismo, ha colaborado con numerosos medios de la prensa española, como "El Mundo", "Rock de Lux", "Primera Línea", etc. Vive autoexiliado en Perú.
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