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«Cosas de España. Ensayos, artículos y crítica literaria», de Gerald Brenan

Ordenados en una magnífica edición de Carlos Pranger, estos artículos de Brenan completan el prisma desde el que nos observó este inglés viajero y sabio, que llegó a nuestro país en 1919, y que desde entonces, se empeñó en comprender los asuntos de España como un compatriota más.

La leyenda sentimental de Brenan se forjó en los lugares donde residió ‒las Alpujarras, Churriana, Alhaurín el Grande…‒, pero su conocimiento de lo español no se limitó a esos paisajes andaluces. Así queda de manifiesto en sus libros más conocidos y divulgados, como El laberinto español (1943), La faz de España (1950) y Al sur de Granada (1957).

Por el lado inglés, no conviene olvidar sus vínculos con el Círculo de Bloomsbury, en particular con Ralph Partridge y con la primera esposa de éste, la inefable Dora Carrington.

Aunque la obra de Brenan ha circulado razonablemente, lo cierto es que nos faltaba una traducción de algunos de sus prólogos para obras ajenas y de los textos que divulgó en cabeceras como HolidayHorizonThe New York Review y The New York Times. Obviamente, el factor que los unifica es el interés por la cultura y la realidad españolas, observadas con serenidad, con amplitud de miras y con una indudable pasión.

Pranger es hijo de la pintora, escritora y traductora Lynda Nicholson (1943-2011), apasionada por la trayectoria de San Juan de la Cruz y de los místicos españoles, un tema que también se aborda en el libro que nos ocupa. En un momento decisivo para las vidas de ambos, Lynda se convirtió en colaboradora y asistente personal de Brenan, quien por entonces había perdido a su esposa, la escritora Gamel Woolsey. Casada con el pintor Lars PrangerLynda tuvo dos hijos, Carlos y Emily, fundando así una familia de la que también formaba parte el viejo hispanista.

Ese contacto intelectual y humano de Carlos Pranger con Brenan supone un valor añadido para este libro, lleno de reflexiones interesantes, y dotado de esa sensibilidad y esa cultura profunda que siempre caracterizaron la obra del hispanista.

Como señala Pranger en el prólogo, «Gerald Brenan se apoyaba en grandes dosis de intuición y libertad para escribir. Disfrutó como nadie construyendo un laberinto lleno de recovecos asentado entre dos mundos: el español y el británico. Se dejaba seducir por el riesgo de perderse dentro de él, dentro de sí mismo. España y Brenan urdieron su propio hilo para encontrar el camino y fueron una misma voz: el espejo de una memoria compartida».

Sinopsis

Al británico Gerald Brenan –miembro del Grupo de Bloomsbury y autor de libros como El laberinto español o Al sur de Granada, tan fundamentales para entender esa España melancólica siempre en busca de identidad–, se le considera el hispanista clave del siglo xx.  Heredero de una tradición que se remonta a George Borrow y Richard Ford, este excéntrico escritor, que tras la Primera Guerra Mundial decidió irse a vivir al sur de España –primero en Yegen, Granada, más tarde en Churriana, Málaga– personifica la edad dorada de los estudios sobre temas españoles. Sin embargo, lejos de oscuras cátedras y de dogmas arcaicos, Brenan fue un escritor libre, un ejemplo de independencia innegociable en su vida y obra que le convirtió en alguien con una mirada única y poliédrica sobre su país de adopción, un lugar al que llegó persiguiendo los ecos remotos de una soñada vida de letras, de poeta, y que terminó convirtiéndose en el espejo de su memoria.

Reflejo de ello es esta colección de textos –artículos, ensayos y reseñas críticas que Brenan escribió para publicaciones de prestigio como HorizonThe New York Times, Holiday o The New York Review of Books, entre otras–, que habían permanecido inéditos en español hasta ahora. Publicados a lo largo de más de medio siglo, sirven de introducción ideal a la obra literaria de Brenan.

Por estos ensayos y artículos desfilan, en una lúcida dispersión, personajes y temas tan diversos como la mística de san Juan de la Cruz y santa Teresa; el Siglo de Oro; Cervantes y el Quijote; la España de Galdós; el arte de PicassoMachadoLorca y demás poetas de la Generación del 27; CelaLaforet y los escritores de la postguerra; sus visitas al Museo del Prado; además de otras cuestiones relacionadas con la sociología, la historia o la etnografía, que permiten una aproximación multidisciplinar a las cosas de España desde el siglo XVI hasta la Transición.

Brilla España en Brenan, y viceversa, con sus luces y sombras, en las certezas y en las contradicciones, que son también las del país y las del hombre. Es todo un desafío: el del laberinto español.

Gerald Brenan (1894-1987), escritor, poeta e hispanista británico. Pasó su infancia en la India, Sudáfrica e Inglaterra. Mantuvo estrechas relaciones con el Grupo de Bloomsbury, del que se distanció con el paso de los años. Tras luchar en la Primera Guerra Mundial, llegó por primera vez a España en 1919. Residió unos años en Yegen, Granada. Allí regresó en 1929, y más tarde en octubre de 1934; un año después, en 1935, se instaló en una nueva casa, en el barrio malagueño de Churriana. Junto a su esposa Gamel Woolsey, fue testigo perplejo y reflexivo de la batalla de Málaga en la Guerra Civil y en 1943 publicó El laberinto español, un estudio sobre los antecedentes sociales y políticos del conflicto bélico de 1936-1939; la obra fue prohibida en España, pero publicada por la editorial Ruedo Ibérico en París.

En 1953 volvió a Churriana y publicó en 1957 Al sur de Granada, un extraño libro de viajes. En 1959 viajó por Marruecos y cayó gravemente enfermo; logró curarse a duras penas y en 1961 reanudó sus incansables costumbres de viajero marchando a Grecia. En 1962 publicó uno de sus primeros libros autobiográficos, Una vida propia. En 1966 viajó por Túnez, Argelia, Italia, Francia e Inglaterra y publicó The Lighthouse Always Says Yes.

Como hispanista, es autor de diversos estudios fundamentales sobre la vida y la cultura en España, entre los que destacan El laberinto españolLa faz de España y la biografía de San Juan de la Cruz. Cultivó el género memorialístico, la ficción y la poesía.

Sus libros autobiográficos Al sur de GranadaUna vida propia y Memoria personal son de una calidad extraordinaria.

Copyright del artículo © Guzmán Urrero. Reservados todos los derechos.

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Guzmán Urrero

Guzmán Urrero

Colaborador de "La Lectura", revista cultural de "El Mundo". Tras una etapa profesional en la Agencia EFE, se convirtió en colaborador habitual de las páginas de cultura del diario ABC y de revistas como "Cuadernos Hispanoamericanos", "Álbum Letras-Artes" y "Scherzo".
Como colaborador honorífico de la Universidad Complutense de Madrid, se ocupó del diseño de recursos educativos, una actividad que también realizó en instituciones como el Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte).
Asimismo, accedió al sector tecnológico como autor en las enciclopedias de Micronet y Microsoft, al tiempo que emprendía una larga trayectoria en el Instituto Cervantes, preparando exposiciones digitales y numerosos proyectos de divulgación sobre temas literarios y artísticos. Es autor de trece libros (en papel) sobre arte y cultura audiovisual.