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«Selva misteriosa» (1971-1974), de Javier Flórez del Águila

En 2018, tras lanzar la idea en mi propio muro de Facebook, me comprometí con su autor a sacar la primera edición compilada del clásico del cómic peruano Selva misteriosa, publicado una sola vez como tira diaria en el rotativo El Comercio, de 1971 a 1974.

Durante doce meses he invertido sudor, esfuerzo y mucha pasión en cumplir mi promesa y por fin se hizo realidad: el primer ejemplar de Selva misteriosa ya está en las manos de su creador, Javier Flórez del Águila. Ha tenido que esperar 45 años ‒ahora tiene 84‒ para poder ver reeditada en un solo volumen, por vez primera, su obra magna de 749 tiras. De hecho, es también la primera vez ‒increíble, ¿no?‒ que se edita un libro de este maestro del cómic, definido por el artista Juan Acevedo como “el mejor pincel de la historieta peruana”.

Este rescate en cartoné de una obra esencial no hubiera sido posible sin la colaboración desinteresada de varios amantes de los cómics: entre otros, Juan Acevedo y Enrique Planas (insignes prologuistas de la obra), Gabriel Zarate, Humberto Costa, Javier Prado y, por supuesto los responsables de editorial Planeta Perú, María Fernanda Castillo y Alessandra Miyagi, al frente de un equipo coordinado por mí y conformado por el editor Giancarlo Roman, el maquetista Daniel Torres y el autor Manuel Gómez Burns como diseñador de la explosiva portada. Gracias especiales a todos ellos, porque han trabajado sin buscar más beneficio que la satisfacción de recuperar un mito de la cultura peruana para el público de hoy.

Desde el 7 de febrero de 2019, Selva misteriosa está disponible en todas las librerías del Perú. Pero en cuanto sostuve el primer ejemplar en mis manos, salí disparado a visitar a Javier y le presenté su criatura en primicia.

Su alegría y emoción, unidas al entusiasmo de su esposa Julie Gutiérrez, hacen que todo esto, por supuesto, tenga el mayor de los sentidos.

Nota en 2020

Hace justo un año presentamos el volumen compilatorio de Selva misteriosa, el clásico de la historieta peruana que su autor Javier Flórez del Águila escribió y dibujó como tira de prensa para el diario El Comercio desde 1971 a 1974.

Hoy ya se considera un referente en la edición del cómic peruano y un volumen que debe estar en el hogar de todo buen aficionado al medio.

Poder levantar un proyecto de esta envergadura requirió de la participación desinteresada de un nutrido grupo de profesionales: tuve la fortuna de coordinar un equipo de apasionados del cómic, de entre los que destaco al coeditor Giancarlo Roman, al diseñador de la portada Manuel Gómez Burns y al diagramador Daniel Torres, quien se dejó la piel limpiando y escaneando tres veces los enormes originales con las más de 760 tiras incluidas, para obtener un calibrado perfecto entre los negros del dibujo y del rotulado. Debo subrayar también la resoluta complicidad de Planeta Perú, que gracias a su valiente directora editorial María Fernanda Castillo apostó por este libro casi a fondo perdido… algo no muy habitual en una editorial grande, precisamente. Nos llevó a todos un año de trabajo, pero ese esfuerzo colectivo dentro de una feliz constelación logró, en un panorama industrial poco fogueado en la recuperación y restauración de tiras clásicas nacionales, que el resultado fuese espectacular. Hoy creo que se trata de uno de los mejores y más hermosos libros de cómic peruano jamás editados… y desearía que muchos más títulos rescatados siguieran ese camino. Ojalá alguna editorial recoja pronto el testigo y se faje recuperando otros tesoros de la dorada tradición historietística peruana.

Vuelvo a agradecer a Juan Acevedo y Enrique Planas sus exquisitos prólogos, a Javier Prado y Humberto Costa su incesante apoyo promocional, y a los editores españoles Ricardo Esteban (Nuevo Nueve) y Emilio Bernárdez (La Cúpula) los sabios consejos que me brindaron. En lo personal, le debo el inicio de esta hermosa aventura a mi hermano Gabriel Zarate, el mayor erudito limeño que conozco sobre cómic latinoamericano y que me puso en la pista necesaria para emprender tamaña odisea ¡que llegó a buen puerto!

Pero obviamente no hubiéramos logrado nada sin la confianza a ciegas del propio autor, Javier Flórez del Águila. No debió de resultar fácil para él depositar su fe en este lunático español que le abordó un día en su casa con la idea de editar compilado su trabajo más fundamental; él que con 85 años y siendo un as del cómic que había dibujado todas sus series para diarios y revistas, jamás había visto publicado todavía un solo volumen con ninguna de sus obras… ¡Era nuestro deber remediar esa imperdonable negligencia cultural!

Y, por esa conjunción milagrosa de sinergias, todo salió a pedir de boca.

Un año más tarde, Selva misteriosa sigue siendo un hito ineludible en cualquier escaparate de cómics peruanos que se precie… y en cualquier biblioteca particular. Ojalá Selva misteriosa continúe su andadura por siempre en las librerías peruanas y también os animéis a que os acompañe en vuestro estante de joyas comiqueras.

Sinopsis

Selva misteriosa es la tira de aventuras más importante de la historieta peruana. Estrenada en 1971 dentro de las páginas del diario El Comercio y aclamada unánimemente por su calidad, durante tres años presentó con periodicidad diaria las trepidantes peripecias del trochero Javico, un héroe “cotidiano” para los cánones habituales del género.

La honda impresión causada por la serie, novedosa por su visión realista de la selva amazónica peruana y la sensibilidad con que refleja sus habitantes y su fauna, fue tal que el hecho de que nunca se hubiera recogido en una compilación contribuyó a acrecentar su legendaria fama y mito.

Ahora, cuarenta y cinco años después de su abrupta conclusión y en una operación de rescate inédita en nuestro país, Editorial Planeta Perú reúne por primera vez en un solo volumen las 759 tiras publicadas a partir de sus páginas originales y varias redibujadas por el autor de aquellas que se han extraviado.

«Yo jamás había imaginado Selva misteriosa como un libro ‒explica Flórez del Águila en El Comercio‒. Ahora que puedo releerlo, me doy cuenta de que Selva misteriosa es un documento testimonial del habla de limeños y loretanos. Uno de mis intereses era dar voz a los loretanos, ese lenguaje ignorado tanto tiempo (…) En la primera aventura de Selva misteriosa utilicé ideas de Jim Steranko, sus composiciones tipo collage, su grafismo y sus tramas. Pero a mi manera».

Javier Florez del Águila es médico neurólogo e historietista. En paralelo con sus primeros estudios en San Marcos, llevó cursos libres en la Escuela de Bellas Artes. Mientras estudiaba en la Facultad de Medicina de San Fernando, ingresó en la revista Avanzada en julio de 1954. Allí, hasta diciembre de 1968, dibujó muchas páginas escolares, así como las historietas El padre Lafuente, Oklahoma Jim, Capitán Alas y El Sr. Psiq, además de las biografías de San Ignacio de Loyola y San Francisco Javier. En 1976, dibujó la historieta Otorongo para el suplemento Tío Carlitos del semanario Equis X. Y colaboró en la revista Carboncito entre los años 2004 y 2011. En 1971 obtuvo el primer premio en el Concurso de Historietas del diario El Comercio con Selva misteriosa, su obra emblemática

Copyright del artículo © Hernán Migoya. Reservados todos los derechos.

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Hernán Migoya

Hernán Migoya

Hernán Migoya es novelista, guionista de cómics, periodista y director de cine. Posee una de las carreras más originales y corrosivas del panorama artístico español. Ha obtenido el Premio al Mejor Guión del Salón Internacional del Cómic de Barcelona, y su obra ha sido editada en Estados Unidos, Francia y Alemania. Asimismo, ha colaborado con numerosos medios de la prensa española, como "El Mundo", "Rock de Lux", "Primera Línea", etc. Vive autoexiliado en Perú.
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